Julius Pomponius Laetus

Added 20/6/2009

Cet humaniste italien (1425-1498), dont le nom originel était Julio Pomponio Leto, fut à Rome l'élève de l'éminent Lorenzo Valla, dont il fut le successeur à l'université dans l'enseignement du latin (ses cours avaient dit-on un grand succès). Passionné par l'antiquité, il fut le premier éditeur des traités d'agriculture de Caton l'ancien et de Columelle. Il fut également l'auteur d'un condensé d'hitoire romaine et de commentaires sur les auteurs classiques. Il préconisait une morale stoïcienne plutôt que chrétienne.

Il fonda en 1460 une académie dont les membres avaient adopté et donné à leurs enfants des noms païens, jouaient des pièces de théâtre, adoraient le genius de l'empire et fêtaient l'anniversaire de la fondation de Rome par des cérémonies païennes dans lesquelles Laetus portait le titre de pontifex maximus. Certains voulaient restaurer la république romaine.

Dénoncée aux autorités en 1468 et considérée par le pape Paul II comme un foyer de paganisme et d'hérésie, l'académie fut dissoute et Pomponius Laetus arrêté, tandis que Paul II interdisait l'enseignement de la littérature païenne. L'académie reprit néanmoins son activité par la suite.

L'historien Sabellicus, un de ses élèves, a écrit un récit de sa vie.

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Gémisthe Pléthon

Added 14/6/2009

Gémisthe Pléthon (1365-1450), est un philosophe byzantin. Il étudia en profondeur Aristote et Platon, dont il contribua à diffuser les ouvrages dans l'Europe de l'ouest. Il considérait que le platonisme et le polythéisme grec pouvaient seuls sauver un empire romain d'orient en décomposition, décomposition dont le christianisme était selon lui responsable. Il valorisa Platon au détriment d'Aristote dans un ouvrage traitant des différences de leurs doctrines. Professeur et érudit réputé, il eut entre autres pour élève l'humaniste Jean Bessarion, et fréquenta Marcile Ficin, Léonardo Bruni et Cosme de Médicis. Il fonda une académie platonicienne à Florence.

Son principal ouvrage, le "Traité des lois", fut brulé en grande partie par le patriarche de Constantinople, Gennadius, qui le considérait comme une attaque contre la religionchrétienne.

Gémisthe Pléthon est l'auteur de nombreux autres écrits, entre autres des Hymnes aux dieux.

 

 

 

 

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Homère

Added 30/4/2009

 

 

A tout seigneur, tout honneur...Homère, aède ayant vécu au VIIIème siècle avant notre ère est l'auteur de l'Iliade et de l'Odyssée(n'entrons pas dans les débats inextricables sur l'attribution de ces oeuvres, on y a consacré des volumes), deux épopées en hexamètres dactyliques, écrites en grec, et racontant respectivement la colère d'Achille durant la guerre de Troie et le retour d'Ulysse à Ithaque. Il était, dit-on aveugle(ce qui va souvent de pair avec le don de prophétie et d'inspiration, comme dans le cas de Tirésias). Pendant des générations, les Grecs ont appris à lire avec ses textes, les ont lus, commentés, cités. Bien que sa vision des dieux ait été critiquée, entre autres par Platon, il a définitivement et très fortement influencé la spiritualité du monde grec ainsi que sa littérature. Les tragiques en particulier ont écrit des pièces mettant en scène des héros de la guerre de Troie. Homère serait également l'auteur des hymnes homériques, poèmes d'une très grande importance pour la connaissance des mythes grecs, et que j'apprécie particulièrement.

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Mésomède de Crète

Added 19/2/2009

Mésomède était un compositeur et musicien du second siècle de notre ère, ami et musicien officiel d'Hadrien. iI nous reste de lui un prélude à une muse(musique choisie pour mon site) un prélude à Calliope et à Apollon, un hymne au soleil et un hymne à Némésis, ce qui en fait l'un des compositeurs les mieux connus de l'antiquité. On connait plusieurs autres poèmes de lui. L'empereur Caracalla lui dédia un cénotaphe. Les sujets religieux de ses compositions font de lui le parfait exemple du poète qui se place sous la protection des dieux.

 

 

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Louis Ménard

Added 7/1/2009

Né en 1822 et mort en 1901, Louis Ménard est un écrivain, peintre et chimiste(il a découvert le collodion) français. Docteur ès lettres, il  traduit le "Prométhée enchainé" d'Eschyle, ainsi qu'Hermès Trismégiste.

Il est l'auteur des "Rêveries d'un païen mystique", ouvrage ou se mêlent poésies, contes et dialogues, tous ou presque en liaison avec le polythéisme grec. Il est également l'auteur du livre "Du polythéisme hellénique", ou il entreprend une glorification et une apologie en règle de cette religion, avec la grande érudition qui est la sienne. Il insiste dans cet ouvrage sur la parenté du polythéisme grec avec l'art et la démocratie.

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